鱼的智慧:学习

2018-12-06 14:51:54

射水鱼(Toxotesjaculatrix,Archerfish)以一种不同寻常的能力而著称:它们能从嘴中喷出强大的水流击落水面上的昆虫。但是研究人员对这种能力很疑惑,因为水面上光的折射能够扭曲昆虫的外观尺寸和所处的位置。一项新的研究表明这种精确射击的能力是这种鱼通过长期的学习获得的,这些发现可能为研究当“感观不能告诉真相”时动物如何进行适应的问题提供了线索。

动物必须能够对它们的猎物进行评估以便进行有效的猎捕。但是外形尺寸还取决于离观察者的距离远近,因此动物必须形成一些能够使事物保持原形的方法。对捕食陆地生物的水生动物来说,光的折射使“捕猎”变得更为复杂。25厘米长的射水鱼是如何能精确地完成这种捕猎过程的呢?

由Freiburg大学的StefanSchuster领导的研究组将8个不同尺寸的黑色圆盘(大得鱼无法吞咽)放置在水面上的不同高度。当没有经验的鱼击中任何圆盘时研究人员会给它一只死苍蝇作为奖赏。但是,过了4到8周后,研究人员训练射水鱼射击一个特定的圆盘,不论这个圆盘的高度如何。结果表明这种鱼能够学会测量目标的准确尺寸。当一些鱼被再次训练识别另一个圆盘时,即使这个盘放置的高度在训练时没有试过,它们也能瞄准这个圆盘。文章的作者之一SamuelRossel说,这些结果能够解释射水鱼如何对猎物进行选择。MichaelLand说,尽管这种鱼可能会射击它们无法吞咽的猎物,但是它们却比我们想象的要聪明的多。他指出,最后的实验表明这种鱼能够学习如何进行一个复杂的评估而不只是进行简单的记忆。