物种灭绝敲响环保警钟

2019-11-23 21:23:05

最近,国际动植物学家大声疾呼:人类的活动已经破坏了地球近一半的陆地,而且正使自然界的动植物加速走向灭绝,若这种情况持续下去,到新世纪后半叶,将有七成物种消失!甚至将有一半的物种可能灭绝。


种子锐减,人类之祸

  随着成千上万植物品种濒临灭绝,全世界的农民将失去许多有价值的作物品种,据最近公布的一项报告说 100 年前在美国出售的各类种子中,有超过 80% 的种类如今已在市场上见不到了。世界观察研究所的研究员图克西尔在他撰写的报告中说,即便是那些或许不再收获或看起来不太需要的作物,也有可能在将来某一天帮助人类战胜疾病,或用于应付未来环境的挑战。

  尽管农业基因工程日渐兴起,全世界农民去年用“转基因”作物种植的土地面积相当于前年的 3 倍,但一些天然的品种已永远地消失了。虽然我们在基因移植方面已具备前所未有的技艺,但唯有自然界才能生产这些植物。如果带有某种独特基因特征的一种植物消失了,我们是无法将它起死回生的。而且,你从不会知道这种植物今后能派上什么用场。美国一种高产小麦基因上带有的抗病抗害能力就是来自土耳其的一个品种,土耳其当地的农民因青睐其他更具有吸引力的品种而已拒绝采用该品种。

  不仅是一些不常见的植物品种在消失,大量常见的植物的品种数量也在下降。自二次大战以来,中国传统小麦的品种数量已减少了将近 90%。墨西哥农民日前种植的谷物品种仅为 20 世纪 30 年代品种数量的 20%。

新世纪,50% 的物种可能灭绝

  今天导致物种灭绝的原因与史前时期发生的情况不同,这主要的是因为有一个明星演员:人类。尽管物种灭绝确实是很早以前就开始的,其 98% 目前已不存在了,但现在物种灭绝的速度大大加快了。生态学家估计,近 50 年来,有成千上万个物种灭绝了。他们预计,如果这种速度保持下去,现存物种中的一半将在新世纪灭绝。最保守的估计指出,从 17 世纪以来,有 700 多种动植物因人类的原因而灭绝。最大胆的估计表明,每年都有 1000 多种物种消失。目前,面临危险的物种比任何时期都多,原因很简单,现在我们拥有的物种比任何时期都多,例如,6500 万年前,植物的种类有 10 万多种,现在有 20 万种。也就是说,如果一半物种灭绝的话,这意味着灭绝的物种比任何时期都多,因为我们的地球从未出现过如此多样性的植物。

  生物多样性的出现意味着物种的灭绝会对世界造成更大的生态灾难,物种栖息地的损失或许是最令人遗憾的损失,特别是在热带雨林和珊瑚礁中的栖息地,因为那里拥有极其多样的物种。据《委内瑞拉动物志红皮书》透露,有 32% 的哺乳动物、60% 的鸟类、22% 的爬行动物和 66% 的两栖动物濒临灭绝,其原因是天然栖息地的改变。生态体系遭受破坏造成的第一个后果是栖息地的数量和质量的下降,致使稀有物种迅速灭绝和其他物种数量减少,第二个后果是使作为一个整体的环境分裂成几个分割的部分,为物种的分散造成障碍。人类应该善于承认自己的罪责。

  森林的毁坏,农业的发展,把其他物种引入新的环境,以及空气、水和土壤的污染是近年来几乎所有物种灭绝的原因。随着人口和人类活动的增加,问题也在增加。从 1960 年起,世界人口从 25 亿增加到 59 亿,在今后 50 年内,预计这一数字将翻一番,科学家提醒说,人口爆炸将对与我们共同在地球上生存的数百万其他物种造成灾难性的影响。另一方面,在大部分发达国家,人口增长虽然不快,但农业和工业活动却对世界的物种造成了极大的威胁。

谁来拯救物种?

  由于人类对大自然毫无节制地索取,大自然的物种正面临又一次灭绝,拯救物种开始演变成一种全球性的运动,人类相继采取措施弥补过错。

  伦敦的皇家植物园中,植物学家们曾致力于一项初看起来不可能的挑战:在 2000 年前收集贮藏了英国所有岛屿上的开花植物的种子。现在他们提出了更高的目标,在 2005 年前收集世界上 10% 的植物种子。种子被贮藏在冷藏室中,温度为摄氏零下 20 度,在这种干冷的环境下,种子可保存至少 200 年,“为我们赢得了一些时间以便将来能恢复它们的生长。”生物学家史密斯补充道:“我们的目的不是让这些种子保存在冰冷的小金属瓶子中,而是希望看到这些植物能再度繁衍、焕发出生机。”但保存种子不是唯一的拯救物种的办法,像汉思这样的昆虫学家正试图证明动植物的生态价值。非洲农民对蛀虫最为头疼,据汉思研究,600 种草类中,只有 30 种是蛀虫的寄生体,而这 30 种中只有少数为蛀虫所钟爱,而另一种草则提供了双重保护,一边散发出化学气味驱走蛀虫,一边吸引黄蜂来将卵产在蛀虫的幼蛹中,当黄蜂卵孵化时,它们的幼虫就吃掉害虫。通过交*种植草和庄稼,汉思将蛀虫危害减少了大约 70%,这是增加作物产量的简单方法。

  加拿大野鹅曾一度面临灭绝的危险,如今这一物种又繁荣昌盛起来,据美国渔业与野生动物协会透露,美国政府将把加拿大野鹅从濒危物种名单中去掉。加拿大野鹅是一种候鸟,脖子上有一圈白环,主要生活在阿拉斯加附近的岛上,一到冬季就到俄勒冈和加利福利尼亚生活。在加拿大野鹅生活的地方,由于当地农民大量引进狐狸以获得狐狸皮,而狐狸又大量偷食加拿大野鹅的幼鸟和鸟蛋,造成加拿大野鹅数量的急剧减少,到 1975 年,只有 790 只,美国政府意识到问题的严重性,采取了一些紧急措施。将狐狸从加拿大野鹅筑巢的岛上移走,保护它们的栖息地,而且帮助加拿大野鹅迁移到更多的岛上生活。加拿大野鹅数量又开始回升,据美国渔业与野生动物协会调查,目前的数量是 3.2 万只,这个数目足以使这个物种不再属于灭绝范围。对于加拿大野鹅的保护也不是美国一个国家的事,俄罗斯和日本也做了很大的贡献,这三个国家签订了一个联合保护计划,在俄罗斯海岸附近的千岛群岛上已放养更多的加拿大野鹅。