研究发现压力可导致大脑萎缩

2019-03-14 14:59:03

  不少人知道,压力可能引发头疼和夜间失眠。美国研究人员发现,压力致使大脑萎缩,可能影响大脑功能,增加罹患高血压等慢性病以及精神紊乱风险。

  询压力

  耶鲁大学神经生物学家拉吉塔·辛哈和同事征募103名成年人。志愿者年龄为18岁至48岁,身体健康。

  借助结构式访谈,研究人员收集志愿者应激性生活事件的信息,包括丧失亲人、经济窘迫、失业等,了解志愿者对慢性压力的主观感受。

  美国微软—全国广播网(MSNBC)援引辛哈的话报道,这里所指压力并非时间期限迫近、错过公交车这类普通压力,而是指“坏事情,譬如恋爱关系破裂、失去挚爱、被枪指着等”。

  致萎缩

  随后,研究人员借助功能性磁共振成像技术(MRI)扫描志愿者的大脑。结果显示,压力与大脑灰质萎缩存在关联。

  辛哈在由美国《生物精神病学》网络版本周发表的研究报告中写道,仅仅主观上感觉压力大、不堪重负并不会引起大脑灰质萎缩,但不堪重负感加上应激性生活事件就会产生这种效果,尤其是大脑前额叶皮质层中灰质显著减少。前额叶皮质负责调节情绪和自我控制。

  辛哈说,这种萎缩可能是一面小红旗,意味着罹患高血压等慢性病和精神紊乱风险增加;而且,压力可能正在影响研究中健康志愿者的大脑功能。

  研究人员认为,现代生活压力远比先前所知复杂。

  辛哈说,“你可以说压力是生活的一部分,不算什么大事”,但它就是一件大事,因为大量证据显示,压力是慢性病患者人数增加的推手。

  巧减压

  研究人员说,先前关于压力对大脑结构的影响这类研究,多数关注与压力相关的精神紊乱病患,譬如成瘾和焦虑,结果显示大脑额叶这个情绪控制和个性中心体积减小;但关注压力对健康人群大脑累积效应的研究相当少。

  压力之下,男性还是女性的大脑萎缩更多?研究人员现阶段并不清楚,因为参与研究的志愿者中女性人数过少,不足以对比。

  辛哈说,如果能够更好地应对压力,譬如散散步、给朋友打电话,大脑状况会更好。